Coordinates is a new, ongoing, collaborative public AR art exhibition that exists on 4th Wall and invites the viewer to be physically present at specific locations. The project was created out of the desire to use technology as a subversive form of resistance, aims to inspire thoughtful dialogue and expand our understanding of public art. 

Nancy Baker Cahill in her studio in Los Angeles

Nancy Baker Cahill’s project Coordinates is tech-driven, site-specific and thought-provoking: an ongoing AR tour that breaks walls by taking us outside brick and mortar galleries and museums to see activist art live. It’s about shattering the familiar: there is a tension between the artwork’s aesthetic and the actual meaning of the place it is at, that may be contested. These are art installations with a political edge, an urge to ‘roar’ about today’s most pressing issues- environment, migration(s), identities.

With Coordinates about to be launched in Berlin and other cities in Europe, let’s meet Nancy, find out more about her and her work and what makes this project so special.

Avec Coordinates, Nancy Baker Cahill rompt le silence à partir de sites emblématiques et d’une technologie avancée: lieu-symbole, réalité augmentée et ‘4th Wall’ App sur smartphone déclenchent une réflexion artistique qui résonne avec force car hors-les-murs et vagabonde. On s’évade de la galerie ou du musée pour une visite virtuelle et intrépide, smartphone en main: une fois la App installée, celle-ci vous géo-localise et vous pointe vers l’installation in situ la plus proche. Itinérant, ce projet nous pousse donc à marcher vers l’art, au dehors. On remet activement en question chaque lieu à l’aune de l’installation qui s’y trouve. C’est un art engagé qui ‘rugit’, qui émeut afin de réagir ensemble.

En vue du lancement de Coordinates en Europe, Nancy nous en dit plus sur elle et son travail, et ce qui rend ce projet exceptionnel.

Samia Ziadi, République, 2019, Marseille

Which of these elements (space, air, fire, water, earth) would you choose in relation to your practice and/or your self, and why?

Space and fire.

Space because I am interested in the ineffable, the un-locatable, the uncontained.

Fire because of the internal creative combustion that I feel internally that fuels everything I do.

Vent, feu, eau, et terre… si ton oeuvre/personnalité était un élément, lequel choisirais-tu?

Espace et feu.


L’espace car je m’intéresse à ce qui est intangible, affranchi d’un lieu spécifique.


Le feu, car c’est une énergie créatrice que je ressens en moi et qui catalyse tout ce que je fais, comme un combustible.

Julia Bogany and Marissa Aranda, The Journey of Visibility, 2018, Los Angeles, CA (from Defining Line)
Nancy Baker Cahill, Surd 12: UNPROTECTED, October 2018, United States Supreme Court

Is there a particular artwork/person/place/situation that inspired/motivated you to launch Coordinates?

I have long been committed to collaboration and subversive acts of resistance, but this moment in time almost demanded it. Between the polarized moment we are in culturally, the accelerated effects of climate change, reproductive rights being stripped, human rights violations (at the border, in the immigrant detention camps, in the prison industrial complex, etc) which go unreported and unseen, and of course the list goes on–  the timing seemed urgent. 

If I could point to a single person who inspired it, it would be my dear friend, artist Tanya Aguiñiga. Early on she placed one of my AR dimensional drawings on the American side of the border wall–Hollow Point 101–and pulled it into Mexico, underscoring that art is, and should always be, borderless.

Her use of 4thWall was conceptual and political, and as profound as she is. I immediately wanted to create similarly radical site-specific experience

Y a-t-il une oeuvre d’art/personne/endroit ou situation qui t’a inspirée/motivée à lancer le projet Coordinates?

L’état du monde exige que l’art soit engagé: travail en équipe, esprit de subversion et de rébellion sont les racines de Coordinates.

Notre paysage culturel est à un tournant, polarisé et en rupture: effets drastiques du changement climatique, violation des droits de l’homme aux frontières, dans les centres de détention pour immigrés, dans les prisons: quand ces faits ne sont pas signalés voire absents des médias, l’art pousse à agir. Voilà sa force et le défi à relever face aux crises actuelles et à venir.

Si je dois désigner une seule personne qui inspira ce project, ce serait ma chère amie, l’artiste Tanya Aguiniga. Aux
prémices de Coordinates elle avait placé l’un de mes dessins en réalité augmentée sur la partie Etats-Unienne du mur, Hollow Point 101, et le transféra au Mexique, soulignant ainsi que l’art est et doit être sans frontières.

Son utilisation de notre App 4th Wall est conceptuelle et politique, d’une intensité égale à sa personnalité.
Dès lors j’ai su que j’engagerai d’autres expériences en réalité augmentée à l’image de la sienne, conçues à chaque fois pour un lieu spécifique.

Nancy Baker Cahill “Hurt Colors” (2018), Las Vegas
Carolina Caycedo, Curative Mouth, 2018, Los Angeles, CA (Defining Line)

Tell us about the importance of ‘site’ [location/geography] in relation to Coordinates?

The artist’s chosen site is what activates the idea, or “thought space,” that the artwork and site, in combination, then occupy. It is the place where the work might have the most resonance, outside the sterile walls of a gallery or museum.

Que signifie le ‘site’ au sens de lieu/géographie par rapport à ton projet Coordinates?


Le lieu choisi par l’artiste est le noyau, le concept même de l’oeuvre: chaque site est vecteur d’une idée, il la
souligne et l’accentue selon un ‘espace de pensée’ où l’oeuvre et le site sont à l’unisson.
Des Nations-Unies à New York à la pyramide de Gizeh en passant par Coachella ou Dubai, chaque lieu-symbole articule une problématique environnementale et sociale, c’est aussi une urgence qui nous pousse à la réflexion et fait écho à l’actualité.
Ces lieux résonnent ainsi avec les oeuvres de manière amplifiée, car directe, libre, au-delà des murs stériles d’une galerie ou d’un musée. Ces lieux permettent une visite virtuelle et inclusive, nomade, tournée vers l’avenir.

Beatriz Cortez, Tzolk'in, 2018, Los Angeles, CA (Defining Line)

Your work gravitates around creative inclusiveness, which Coordinates enhances through AR. Tell us more about this device and why you have chosen it now?

Creative inclusivity and access to art/collaboration is what is most exhilarating about the project.

I’ve been astonished by other artists’ rigor and thoughtfulness when choosing their sites.

The same is true of the dimensional artworks. There is no limit to impact and imagination when a diverse group of people are invited to participate.

Ton travail gravite autour d’une ‘créativité inclusive’ que Coordinates renforce grâce à la réalité augmentée. Comment fonctionne cet outil et pourquoi l’as-tu choisi maintenant?

La créativité inclusive signifie accessibilité et coopération, c’est ce qui me stimule le plus dans ce projet.

Je suis frappée de voir avec quelle rigueur et soin les artistes invitées sélectionnent le lieu pour leur oeuvre.

Il en va de même pour les oeuvres 3D. L’imagination et l’impact visuel sont sans limites dès lors qu’on a cette diversité et cet esprit d’équipe au sein du groupe d’artistes participantes.

Nadia Kaabi-Linke, The Bench, 2019, Köpenicker Rathaus Berlin

How do you define the best ‘political’/activist art concerning the Coordinates project?

The best political art to me is the least didactic, yet complex, powerful and thought provoking. I’d quote one of my favorite authors Maggie Nelson here who says,

True moral complexity is rarely found in simple reversals. More often it is found by wading into the swamp, getting intimate with discomfort, and developing an appetite for nuance.

Every Coordinates artist we’ve worked with so far has passed this litmus, whether it is Beatriz Cortez placing “T’zolkin” over the Rio Grande in Nuevo Laredo, Mexico as a memorial to Claudia Gomez Gonzales, or Andrea Chung’s artwork about invasive species as a metaphor for colonization over the LA River in the Defining Line exhibition. Any one of our participating artists accomplishes this in her/their own way.

Comment définis-tu/choisis-tu le meilleur dans l’art dit ‘politique’ ou ‘activiste’?

Il ne verse jamais dans le scolaire. Toujours subtil, polysémique donc stimulant intellectuellement. Pour être plus spécifique, je citerais ici l’une de mes auteures favorites, Maggie Nelson:

la vraie complexité morale n’est pas faite de simples inversions. Elle apparaît quand on patauge dans un marais, plongeant dans l’inconfort qui révèle notre appétit pour la nuance.

Cette audace et cette intrépidité, toutes les artistes conviées à Coordinates en font preuve. Leur art dénote la bravoure et donc l’éloquence qui nous guide, nous interpelle et aiguise notre regard sur le monde (écosystème, migrations, identités).

Chaque artiste sonde le lieu pour percuter nos sens et inviter au débat, via des expositions virtuelles comme ‘Defining Lines’ le long du fleuve L.A; ou la biennale Desert X autour du lac de Salton.

Andrea Chung, Filthy Water Cannot Be Washed, 2017, Los Angeles, CA (Defining Line)

Is there a book or author you are reading or in general that stimulates you?

I read all the time so it’s hard to pin one down, but I’ve just started Defacement, which is great so far, Automating Inequality, and Unfathomable City (about New Orleans). The book, Only Revolutions, has inspired my next personal body of work in VR and on canvas.

Please tell us what you are currently working on and what you are looking forward to this year in terms of exhibitions?

I’m working on a curated, city-wide AR public art exhibition in New Orleans that I initiated called Battlegrounds, which invites local artists to place artworks at contested sites, or “battlegrounds,” however they interpret the term. 

Quel est ton livre de chevet?
 
Je lis tout le temps, difficile d’en choisir un seul! Je viens de commencer Defacement par Michael Taussig, Automating Inequality par Virginia Eubanks et Unfathomable City par Rebecca Solnit, sur la Nouvelle-Orléans.
 
Only Revolutions par Mark Z. Danielewski a inspiré ma prochaine oeuvre sur toile et en réalité virtuelle.

As-tu un projet en cours et quelles expositions as-tu l’intention de voir/auxquelles tu participes cette année? 

Je travaille sur une exposition publique à la Nouvelle-Orléans, en réalité augmentée (AR), intitulée Battlegrounds (Champs de Bataille) qui invite des artistes locaux à placer leurs oeuvres à des endroits controversés, ou ‘champs de bataille’ -terme qui se prête à différentes interpretations.

About COORDINATES

Coordinates is a new, ongoing, collaborative public AR art exhibition that exists on 4th Wall and invites the viewer to be physically present at specific locations. This project was created out of the desire to use technology as a subversive form of resistance, aims to inspire thoughtful dialogue and expand our understanding of public art. Invited collaborating artists choose their work of art to be translated into AR, where they would like it placed for its conceptual or historical significance, and/ or its relationship to the artwork itself. Each artist is credited as their image appears onscreen. Additional artists and sites will be added regularly, so make sure to check the News section of the app or the Coordinates page map for updates. Learn how to use the feature here.

And about Nancy Baker Cahill here!

Header Photo: Tewa Barnosa, “Hayat / Life”, 2019, Staatsbibliothek Potsdamerstraße, Berlin

Author: Alexandra Etienne